• 公平貿易改變女性社會地位?——走進西非女性領導者學院

    Posted on 十二月 22, 2017 by in 公平貿易大小事
    Womens School of Leadership Cote d Ivoire

    圖/象牙海岸女性領導者學院參與學員。

    作者 Michelle Gillian

    走訪象牙海岸的可可園,可以發現對象牙海岸的女性勞動者來說,在可可園工作的機會機會並不多,通常女性都是協助先生務農、照顧孩子和打理家務,這意味著象牙海岸的女性並沒有太多精力和時間去做更多事情。

    那如果是在公平貿易的系統中,女性勞動者能不能獲得有別於以往的機會?為了深入調查女性勞動者的處境,英國公平貿易協會(Fairtrade Foundation)影響評估部門(Impact Directorate)成員Michelle Gillian特別前往西非象牙海岸拜訪女性領導者學院(Women’s School of Leadership ),了解這個專案是如何運作的,又為當地的女性勞動者帶了哪些機會與改變。

    計劃如何運行?

    象牙海岸這些未能獲得機會的女性代表的是龐大的潛在人力資源,為了讓這些女性務農者能獲得更高的收入,公平貿易組織與英國金巴斯集團(Copass Group)及英國合作社集團(Co-op)合作,一起創辦了女性領導者學院(Women’s School of Leadership),協助當地婦女學習最新的務農技術,輔導她們建立專業技能與信心,讓她們有能力創業,參與社區發展規劃,並領導所屬的公平貿易認證可可合作社。

    計畫於2017年5月開始,計畫第一階段共有十九位女性與三位男性參與。課程總計一年四個學期,參與者每週需接受三天的課程,以及在地輔導計畫。整個課程中規劃,最終目標是輔導學生創業,學生能在課程中學得談判技巧、財務管理以及的人權的知識。

    圖/可可農Anne Marie Yao。

    改變的開始

    作者Michelle Gillian實際走訪學院時,參與計畫的學生告訴他,領導者課程確實改變了他們的生活。事實上,在Gillian剛開始旁聽課程時,並沒有預想會在潮溼又悶熱的教室裡,看到學生有明顯的能量與熱情。然而,這群年介於二十到五十歲的學生,卻非常期待能分享自己的故事。

    今年四十歲並有三個孩子的可可農瑪德蓮(Madeline)分享,在參與課程後,她注意到自己更敢於在公開場合發言,也能在合作社的會議上表達提升女性權利的重要性。合作社在瞭解瑪德蓮的想法後,也在合作社中安排了一個正式職位給他,讓瑪德蓮有機會回到社區推動女性權利提升。

    而另一位早年失怙的學生泰麗莎(Therese)也分享了自己的經歷。在泰麗莎的父親過世後,她的舅舅接收了原應屬於泰麗莎的農地。泰麗莎的經歷在象牙海岸的鄉下地區是很普遍的現象,女性仍然難以繼承應屬於她們的土地;此外,多數女性通常在十八歲前就不再繼續接受教育而走入婚姻。即便農務工作多數都由女性維持,實際上能做決定的仍然是男性。

    而在泰麗莎接受計畫後,她終於敢和舅舅開口取回本該屬於她的土地。舅舅拒絕了泰麗莎的要求。於是泰麗莎去找了當地政府機關協助,最後順利取回她的土地。再取回土地後,泰麗莎終於有自己的耕田來賺取收入養家。

     Therese Kumassi at the Womens School of Leadership

    圖/可可農Therese Kumassi。

    不只女性應該開始轉變

    此項計畫也有男性參與。他們學習成為性別平等的典範,將性別平等及女性參與決策是有助於當地經濟發展的概念帶回社區。同時也在合作社當任主管職的男性學員Sylvain Beugri就表示,參與課程徹底改變他的視野,其中一項改變就是他開始協助家務。雖然其他合作社成員得知他在做家務時都感到不可思議,並告訴他「這是女性的工作!你不應該做這些事情。」Beugri表示,當他反問為何男性不應該從事家務時,其他人都說不出為什麼,同時指出,僅僅是詢問人們為何相信自己的想法時,一個簡單的提問,就可能為其他人生活帶來巨大的不同。

    消費就能帶來改變

    親自走訪女性領導者學院,可以看到這項計畫為當地社群帶來巨大的不同,幫助在地人更有決斷力、生產力同時也更快樂。離開西非,回到英國,拜訪學院的經驗讓我認識到,僅僅是透過讓英國消費者購物時選擇公平貿易的產品,就能讓世界各處貧困的地區,如同象牙海岸一樣有機會徹底改變。

    (原文出處:Opportunity for women in West Africa in the Women’s School of Leadership

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