• 公平貿易助入學 馬達加斯加香草農推動禁用童工

    Posted on 七月 20, 2017 by in 公平貿易大小事

    香草是一種勞力密集型作物,在中美洲,香草必須在原生長地之外進行手工授粉。它是世界上最昂貴的香料之一,但是高價格並不能確保香草農民得到合理的收入,使許多家庭置於風險之中。在改善生計的過程中,馬達加斯加的公平貿易農民正努力對抗童工現象,而其付出已是國家級的程度。

     

    儘管有面對天災的風險,也沒有得到理想的收入;這些香草農民處於打擊童工的最前線,並盡全力提供合理的工作環境。他們為人權領域付出的努力,在全國接發揮了影響力。

     

    目前,馬達加斯加有12個公平貿易認證的農民合作社,而這12個組織之下有6,780名香草農民,而整個馬達加斯加有八萬名香草農,提供了全球約八成的香草來源。雖然馬達加斯加是世界領先的香草生產商,但美國勞動部也將來自馬達加斯加的香草列在使用童工勞動的貨物清單上。

     

    通常,當公平貿易與社區合作解決童工問題時,有必要讓人們了解童工現像、以及兒童權利的重要性。但在馬達加斯加,則是農民們先意識到童工問題,並因此與公平貿易連絡上。

     

    「2010年時,當我們開始採用基於人權的方法,以應用公平貿易標準來預防童工及增加兒童保護時,有一群馬達加斯加的香草生產者主動和我們連繫;」國際公平貿易總部社會責任與發展(非正式部門)資深顧問Anita Sheth說。「這群農民要求我們不要把他們視作使用童工的潛在風險,而是做為設計解決方案的關鍵人物。

     

    「當時,我們專注於可可、咖啡、棉花和糖等已被確認風險極大的作物上,但這些農民要求我們將他們納入關注的目標中。有些人問說:『為什麼要把重點放在香草上?』而這些香草生產者則回答說:『為什麼不呢?』他們的熱情和決心是我前所未見的。」

     

    倡導兒童保護

     

    2010年,馬達加斯加的公平貿易農民們特別被列入歐盟出口穩定基金和國際農業發展基金改善農村收入的計劃之列。有些團體被邀請成為馬達加斯加國家香草平台的正式成員,該平台包括其他非公平貿易製造商、政府部門和私人單位。

     

    國際勞工組織(International Labour Organization)在2011年發布了一項關於薩瓦區(Sava,馬達加斯加的22個區之一)童工的研究,當地有3,999名公平貿易的香草農民,公平貿易組織帶來了一位兒童保護部門的顧問,向當地公民貿易生產者組織REFAMADA的農民提供培訓,農民立即將所學應用在他們自己的社區中。

     

    當地公平貿易生產者組織將公平貿易銷售中獲得的社區發展金投資於創建兒童節活動,以提高對兒童權利的認識、提倡兒童保護服務、並倡導增加兒童保護,並推廣優質教育。這些行動使地方當局、人口部門和聯合國兒童基金會(UNICEF)願意和REFAMADA合作,並將其納入國家兒童保護網絡的一環。

     

    超越最低要求

     

    有著優秀的成果,公平貿易國際組織(Fairtrade International)和非洲公平貿易組織(Fairtrade Africa)支持其他三個生產者組織,一同為公平貿易包含青年的社區童工勞動監督和整治系統(YICBMR)進行試點,此為期三年的計劃為發現和回應童工問題提供了連續和改善的基礎。

     

    在合作的三個組織中,Soarano Vanille協會表示有興趣繼續與公平貿易大會成員合作,並承諾增加組織內及其周圍的兒童和青年的福祉。大會投票決定提供他們公平貿易社區發展金,以完成YICBMR的試點實施。

     

    Soarano Vanille協會在YICBMR計畫中培訓了34名理事會成員—包括8名男性和26名女性,並組織了一個童工勞動委員會和婦女委員會。而多虧了該協會與國家兒童保護網絡的密切聯繫,人口部門的技術人員為該社區成員提供培訓,以擴大他們的計畫試點地區。

     

    2016年3月,共有36人參加了培訓,其中包括來自Soarano Vanille協會成員所在的15個村莊的代表。而這些學員在學成後將與其社區成員分享他們所學到的知識。

     

    其中一位參與者說:「為了使我們的家庭和社區受惠,我們已經學到了很多關於保護兒童的知識,而我們已經準備好向前邁進。」

     

    協會動員了他們的社區內成員:包括婦女和青年,甚至是市長、衛生部門的代表和宗教領袖,並舉辦了一場的運動:說服人們不要羞於在公開場合討論童工問題。

     

    Soarano理事會成員說:「我們將努力帶領大家,我們會公開和大聲地談論我們的孩子和年輕人正面臨的問題。」

     

    公平貿易所提供可讓公眾一起參與的YICBMR系統,讓村民和其子女能夠參與社區內的童工的風險評估。

     

    挑戰與發現

     

    YICBMR系統的關鍵部分之一是家庭調查,這幫助社區成員正視了社區中的童工現象有多普遍。要獲得準確的調查結果往往相當具有挑戰性,因為童工現象會造成污名。

     

    「剛開始的時候,要說服地方當局批准啟動調查是相當不容易的,」Soarano的童工勞動委員會負責人Talava Ruffin說,「有人會認為香草生產的過程中並沒有動用到童工,有些人甚至說進行這樣的調查完全是浪費時間,但是當我們公布調查結果時,他們皆同意這個項目的存在對社區而言是非常重要的。」

     

    總共有8位調查員—3個成人和5位年紀在17至22歲之間的年輕人一同進行家庭調查;其調查對象中共有320個成人(179名男性和141名女性)及1601個兒童(688名男孩和913名女孩)。

     

    接受訪問的一位母親指出,「起初,我對於談論自己家庭中的真實狀況感到相當不自在,但是當訪問者解釋了調查的目的後,我感受到了這個調查的重要性。」

     

    2016年10月,Soarano協會的會員大會公布了調查結果;根據調查,共有超過50名6至8歲的兒童因為協助家務而無法上學,而家務包括照顧年紀較小的弟妹。協會成員同意資助並協助預防童工問題。

     

    使用公平貿易社區發展金,他們成立了一個為47個家庭的50名兒童提供照料的日托中心,並僱用了兩名教師來協助這些在調查中確定的有童工風險的兒童。除了這些項目,Soarano還為14至17歲的女孩舉辦一個縫紉學習計畫,當地人口部門提供了縫紉機,國際勞工組織則提供了木工工具及木工培訓課程。當地教育部門讚賞Soarano協會的努力,並要求協會開設小學,讓孩子們可以繼續上學。

     

    當地老師說:「我非常高興Soarano協會關心五歲以下兒童的教育,我希望我的孩子不會經歷與我當年一樣的的辛苦:過早懷孕且成為年輕的單身母親。」

     

    對社區而言,一開始大家並不願意面對童工的議題,且得到的支持又相當稀少;因此Soarano協會和REFAMADA的生產者一開始很難找到合作夥伴,但因為他們的傑出表現,現在有許多組織主動尋求他們合作。

     

    最近,美國勞動部(USDOL)透過國際勞工組織提供了400萬美元,以提高馬達加斯加香草業的永續發展性;並透過國家香草平台,整合了國際香草產業和馬達加斯加香草產業的領導地位。這個為期四年的計畫重點是在Sorano和其他公平貿易香草農所居住在的薩瓦地區,期改善他們的家庭生計,提供合理工作條件,並打擊童工問題。

     

    非洲公平貿易組織的田野工作人員Jean-Philippe Zanavelo指出,公平貿易香草生產者已經有了多大的進展,而這個美國勞動部的計畫又能提供多大的幫助,讓他們可以改善香草生產者組織的工作和生活條件。

     

    「我親眼見證了這些轉變:我們真的可以依賴這些農村生產者,讓他們自己提供解決方案—好比社區童工這樣的社會問題。而我相信,在擁有長期貿易關係的公平貿易生產者、貿易商和公司的承諾下,這樣的成功案例將會一直持續下去。」Zanavelo說。

     

    Anita Sheth補充說:「馬達加斯加香草業提供了另一個成功的案例:說明農民不僅決心領導打擊童工問題,而且也是發展解決方案的最關鍵人物;他們不僅可以整治童工問題,長期下來,他們更可以為當地兒童及家庭提供一個更安全的環境。如果我們要在全球實現永續且可測量的發展,就必須重新考慮農民及其社區在童工問題上可以達到的作用。」

     

    童工是公平貿易農民正在參與並努力提供解決方案的一個重要議題。貝里斯(Belize)有三家公平貿易認證的甘蔗協會目前正參與一個歐盟專案,其中一家還與美國農業部門第二大合作夥伴合作,共同進行一個消除蔗糖業童工問題的專案

     

     

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